Convulsões

O funcionamento normal do cérebro requer uma descarga ordenada e coordenada dos impulsos elétricos. Os impulsos elétricos possibilitam a comunicação do cérebro com a medula espinal, com os nervos, com os músculos e também as comunicações dentro do próprio cérebro. Convulsões podem ocorrer quando a atividade elétrica do cérebro é interrompida.

Existem dois tipos básicos de convulsões:

Epilépticas: Essas convulsões não têm nenhuma causa aparente (ou gatilho) e ocorrem repetidamente. Essas convulsões são chamadas de distúrbio convulsivo ou epilepsia.

Não epilépticas: Essas convulsões são desencadeadas (provocadas) por um distúrbio ou outra condição que irrita o cérebro. Em crianças, a febre pode desencadear uma convulsão não epiléptica (chamada convulsão febril – consulte Convulsões febris).

Certos distúrbios mentais podem causar sintomas que se assemelham a convulsões, chamadas crises não epilépticas psicogênicas.

Cerca de 2% dos adultos tiveram uma convulsão em algum momento da sua vida. Dois terços destas pessoas nunca chegam a sofrer uma segunda convulsão. As convulsões geralmente começam na infância ou na idade adulta tardia.
Causas

As causas mais comuns dependem de quando as convulsões começaram:

Antes dos 2 anos de idade: Febres altas ou anormalidades metabólicas temporárias, como os níveis sanguíneos anormais de açúcar (glicose), cálcio, magnésio, vitamina B6 ou sódio podem desencadear uma ou mais convulsões. As convulsões não ocorrem uma vez que a febre ou a anormalidade se resolve. Se as convulsões se repetem sem esses fatores, é provável que a causa seja uma lesão durante o parto, um defeito de nascimento ou uma anormalidade metabólica hereditária ou distúrbio cerebral.

2 a 14 anos de idade: A sua causa costuma ser desconhecida.

Adultos: Um traumatismo craniano, acidente vascular cerebral ou tumor pode danificar o cérebro, causando uma convulsão. Abstinência alcoólica (causada por parar de beber de repente) é uma causa comum de convulsões. No entanto, em cerca de metade desses casos nesta faixa etária, a causa é desconhecida.

Quando não se identifica a causa, diz-se que as convulsões são idiopáticas.

Condições que irritam o cérebro, como lesões, certas drogas, privação do sono, infecções, febre ou privação de oxigênio ou de combustível no cérebro, tais como perturbações do ritmo cardíaco, um baixo nível de oxigênio no sangue ou um nível muito baixo de açúcar no sangue, podem desencadear uma única convulsão se uma pessoa caso a pessoa tenha um distúrbio convulsivo ou não. Uma única convulsão que resulta de tal estímulo é chamada convulsão provocada (e, portanto, é uma convulsão não epilética). Pessoas com epilepsia têm maior probabilidade de ter um ataque quando estão sob alto estresse físico ou emocional, quando estão embriagadas ou privadas de sono ou quando param repentinamente de beber ou usar sedativos. Evitar essas condições pode ajudar a prevenir convulsões.

Com menos frequência, as convulsões são desencadeadas por sons repetitivos, luzes pulsáteis, jogos em vídeo ou até pelo toque em áreas do corpo. Em tais casos, a doença é denominada epilepsia reflexa.

Causas de convulsões

Causa

Exemplos

Febre alta

Insolação

Infecções

Infecções cerebrais

Abscesso

AIDS

Malária

Meningite

Raiva

Sífilis

Tétano

Toxoplasmose

Encefalite viral

Distúrbios metabólicos

Altos níveis de açúcar ou sódio no sangue

Baixos níveis de açúcar, cálcio, magnésio ou sódio no sangue

Outros distúrbios

Insuficiência renal ou hepática

Glândulas paratireoides hipoativas

Deficiência de vitamina B6 (em recém-nascidos)

Fornecimento inadequado de oxigênio para o cérebro

Parada cardíaca

Intoxicação por monóxido de carbono

Afogamento

Quase asfixia

Vasculite

Danos estruturais para o cérebro

Tumor cerebral (não cancerígeno ou cancerígeno)

Traumatismos cranianos

Hidrocefalia

Hemorragia intracraniana

Acidente vascular cerebral (AVC)

Anormalidades presentes ou que ocorrem no nascimento

Deficiência congênita

Doenças metabólicas hereditárias, tais como a doença de Tay-Sachs ou fenilcetonúria

Lesão durante o parto

Acúmulo de fluido no cérebro (edema cerebral)

Eclâmpsia

Encefalopatia hipertensiva

Fármacos com prescrição médica*

Buspirona (usado para tratar distúrbios de ansiedade )

Cânfora

*Clorpromazina (usada para tratar a esquizofrenia)

Ciprofloxacino (um antibiótico)

Cloroquina (usada para tratar a malária)

Clozapina (geralmente usada para tratar a esquizofrenia)

Ciclosporina (utilizada para prevenir e tratar a rejeição de transplantes de órgãos)

Imipenem (um antibiótico)

*Indometacina (usada para aliviar a dor e reduzir a inflamação)

* Meperidina (usada para aliviar a dor)

*Fenitoína †

Teofilina (utilizada para tratar a asma e outras doenças das vias aéreas)

Antidepressivos tricíclicos (superdosagem)

Drogas recreativas

Anfetaminas

Cocaína (superdosagem)

Retirada de uma droga após uso pesado

Álcool

Anestésicos gerais (usados durante a cirurgia)

Sedativos, incluindo soníferos

Exposição a toxinas

Chumbo

Estricnina

*Diversos fármacos podem provocar convulsões se forem administrados em excesso.

†Fenitoína, usada para tratar distúrbios convulsivos, pode provocar convulsões se for administrada em excesso.
Sintomas

Em cerca de 20% das pessoas que apresentam um distúrbio de convulsão, as crises são precedidas por sensações incomuns (chamadas de aura), tais como as seguintes:

Cheiros ou gostos incomuns

Frio na barriga

Uma sensação de déjà vu ou a sensação oposta, algo parece estranho, mesmo que seja familiar de alguma forma (chamado jamais vu)

Sensação intensa de que uma convulsão está prestes a acontecer

Quase todas as convulsões são relativamente breves e duram alguns segundos ou minutos A maioria das convulsões dura de 1 a 2 minutos. Quando terminam, a pessoa pode ter cefaleia, cansaço muscular, sensações estranhas, confusão e fadiga extrema. Essa alteração posterior à convulsão designa-se estado pós-ictal. Em algumas pessoas, ocorre fraqueza num lado do corpo que dura mais do que a própria convulsão (uma doença denominada paralisia de Todd). Os pacientes com distúrbios convulsivos costumam ter um aspecto e um comportamento normal entre as crises. Algumas pessoas mordem a língua e perdem o controle da bexiga e/ou do intestino durante uma convulsão.

Os sintomas variam dependendo de qual zona do cérebro é afetada pela descarga elétrica anormal ( Encéfalo e Disfunção cerebral por localização), conforme o seguinte :

Um sabor intensamente agradável ou desagradável se a zona do cérebro chamada ínsula for afetada

Alucinações visuais (visão de imagens não formadas) se o lobo occipital for afetado

Incapacidade de falar se a zona que controla a fala (localizada no lóbulo frontal) for afetada

Uma convulsão (contrações e espasmos musculares por todo o corpo) se grandes áreas em ambos os lados do cérebro forem afetadas

Outros possíveis sintomas incluem dormência ou formigamento em uma parte específica do corpo, episódios breves de falta de resposta, perda de consciência, confusão e perda de massa muscular ou controle da bexiga. As pessoas podem vomitar, se perderem a consciência.

Os sintomas também variam, dependendo se a convulsão for parcial ou generalizada. Cerca de 70% das pessoas têm apenas um tipo de convulsão. As restantes apresentam dois ou mais tipos de crise.
Convulsões parciais

Somente um lado do cérebro é afetado. Essas convulsões febris podem ser simples ou complexas.

Nas convulsões parciais simples, as descargas elétricas iniciam-se numa pequena área do cérebro e permanecem limitadas a essa zona. Como apenas afetam uma área reduzida, os sintomas relacionam-se com a função controlada por essa parte do cérebro. Por exemplo, se está envolvida a zona do cérebro que controla os movimentos do braço direito (no lobo frontal esquerdo), este membro pode levantar-se involuntariamente e a cabeça pode voltar-se na direção do braço levantado. As pessoas estão completamente conscientes e cientes do que acontece ao redor. Uma convulsão parcial simples pode evoluir para uma convulsão parcial complexa.

As convulsões Jacksonianas são convulsões parciais simples. Os sintomas começam em uma parte do corpo e, em seguida, se espalham para outra parte. Os movimentos anormais podem começar numa mão ou num pé e, em seguida, subir pelo membro à medida que a atividade elétrica se estende pelo cérebro. A pessoa está completamente consciente do que acontece durante o episódio.

Em convulsões parciais complexas, descargas elétricas anormais começam em uma pequena área do lobo temporal ou lobo frontal e rapidamente se espalham para outras áreas próximas. As convulsões geralmente começam com uma aura que dura de 1 a 2 minutos. Na aura, a pessoa começa a perder contato com o que a rodeia. Durante a convulsão, a consciência é prejudicada, mas não é completamente perdida. As pessoas podem fazer o seguinte:

Olhar atentamente

Mastigar ou bater os lábios involuntariamente

Mover as mãos, braços e pernas de modo estranho, sem propósito

Emitir sons sem sentido

Não entender o que outras pessoas estão dizendo

Resistir a ajuda

Outras pessoas são capazes de conversar, mas o seu discurso carece de espontaneidade e o seu conteúdo é pobre. Elas podem estar confusas e desorientadas. Esse estado pode durar vários minutos. A maioria das pessoas não se lembra o que aconteceu durante a convulsão (uma condição chamada de amnésia pós-ictal). Algumas pessoas, em seguida, se recuperam totalmente. Em outros, a descarga eléctrica anormal se espalha para áreas adjacentes e para o outro lado do cérebro, o que causa uma convulsão generalizada. Convulsões generalizadas que resultam de convulsões parciais são chamadas convulsões secundariamente generalizadas.

Epilepsia parcial contínua é rara. As convulsões acontecem com intervalos de poucos segundos ou minutos e os episódios duram dias ou anos. Elas normalmente afetam o braço, a mão ou um lado do rosto. Nos adultos, essas convulsões tendem a ser o resultado de lesões localizadas (como cicatrizes causadas por um acidente vascular cerebral) e nas crianças são o resultado da inflamação do cérebro (como a encefalite e o sarampo).
Convulsões generalizadas

Grandes áreas de ambos os lados do cérebro são afetadas. As convulsões generalizadas provocam a perda de consciência e movimentos anômalos, de forma imediata. A perda de consciência pode ser breve ou durar mais tempo.

Convulsões generalizadas incluem o seguinte:

Convulsões tônico-clônicas

Crises de ausência

Convulsões tônicas

Convulsões atônicas

Convulsões mioclônicas, incluindo epilepsia mioclônica juvenil

Espasmos infantis e convulsões febris

Em convulsões tônico-clônicas generalizadas, os músculos se contraem (a parte tônica), em seguida, rapidamente se alternam entre contrair e relaxar (a parte clônica). Essas convulsões podem ser primárias ou secundárias.

Convulsões generalizadas primárias começam com descargas anormais na parte profunda central do cérebro e se espalham simultaneamente para ambos os lados do cérebro. As convulsões tônico-clônicas generalizadas secundárias (grande mal) iniciam-se, em geral, com uma descarga elétrica anômala numa pequena área do cérebro, tendo como resultado uma convulsão parcial complexa. A descarga, em seguida, rapidamente se espalha para ambos os lados do cérebro, fazendo com que todo o cérebro perca sua função. Em ambos os tipos, a consciência é temporariamente perdida e ocorre convulsão quando descargas anormais se espalham para ambos os lados do cérebro.

Em convulsões generalizados primárias, não há aura. Durante a convulsão, as pessoas podem fazer o seguinte:

-Apresentar espasmos musculares graves e sacudir todo o corpo

-Queda

-Cerrar os dentes

-Morder a língua (geralmente ocorre)

-Babar ou espumar a boca

-Perder o controle da bexiga

As convulsões costumam durar entre 1 e 2 minutos. Depois, algumas pessoas apresentam cefaleias, ficam temporariamente confusas e sentem-se muito cansadas. Esses sintomas podem durar de alguns minutos a horas. A maioria das pessoas não se lembra o que aconteceu durante a convulsão.

Crises de ausência podem ser típicas (pequeno mal) ou atípicas.

Crises de ausência típicas geralmente começam na infância, geralmente entre as idades de 5 e 15 anos, e não continuam na idade adulta. No entanto, os adultos, ocasionalmente, sofrem crises de ausência típicas. Ao contrário das convulsões tônico-clônicas, as crises de ausência não causam convulsões ou outros sintomas dramáticos. A pessoa não cai, não ocorre um colapso, nem apresenta movimentos espasmódicos. Por outro lado, tem episódios de olhar vago, com piscar de olhos e, por vezes, contrações dos músculos faciais. Elas não têm nenhuma consciência do que acontece ao redor. Esses episódios duram de 10 a 30 segundos. Pessoas param abruptamente o que estão fazendo e retomam a atividade da mesma forma. Elas não apresentam efeitos posteriores e não sabem que sofreram uma convulsão. Sem tratamento, muitas pessoas têm várias convulsões por dia. As convulsões ocorrem frequentemente quando as pessoas estão sentadas em silêncio. Raramente as convulsões ocorrem durante o exercício. Hiperventilação pode desencadear uma convulsão.

Crises de ausência atípicas são menos comuns. Elas duram mais do que crises de ausência típicas, os espasmos e outros movimentos são mais pronunciados e as pessoas têm maior consciência do que ocorre ao seu redor. A maioria das pessoas com crises de ausência atípicas tem anormalidades neurológicas ou atrasos no desenvolvimento. As convulsões geralmente continuam na idade adulta.

Convulsões atônicas ocorrem principalmente em crianças. Caracterizam-se por uma breve, mas completa perda do tônus muscular e da consciência. Nas crianças, provocam queda, algumas vezes resultando em ferimento.

Convulsões tônicas geralmente ocorrem durante o sono. O tônus muscular aumenta abruptamente ou gradualmente, fazendo com que os músculos enrijeçam. As convulsões geralmente duram apenas 10 a 15 segundos, mas pode provocar queda das pessoas se elas estiverem de pé. A maioria das pessoas não perdem a consciência. Se as convulsões duram mais tempo, os músculos podem se contrair algumas vezes quando a convulsão termina.

Crises de ausência atípicas, convulsões atônicas e convulsões tônicas geralmente ocorrem como parte de uma forma grave de epilepsia chamada síndrome de Lennox-Gastaut, que começa antes que as crianças completem 4 anos de idade.

Convulsões mioclônicas caracterizam-se por espasmos rápidos de um ou de vários membros ou mesmo do tronco. As crises são breves e não causam perda de consciência, mas podem ocorrer de maneira repetitiva e progredir para uma crise tônico-clônica com perda de consciência.

Epilepsia mioclônica juvenil geralmente começa durante a adolescência. Normalmente, as convulsões começam com espasmos rápidos de ambos os braços. Cerca de 90% dessas convulsões são seguidas por convulsões tônico-clônicas. Algumas pessoas também sofrem crises de ausência. As convulsões geralmente ocorrem quando as pessoas acordam de manhã, especialmente se estão privadas de sono. O consumo de álcool também aumenta a probabilidade dessas convulsões.

Espasmos infantis ( Espasmos infantis) e convulsões febris (consulte Convulsões febris) ocorrem em crianças.
Estado de mal epiléptico

Este é o distúrbio convulsivo mais grave e é considerado uma emergência médica, pois a convulsão não para. As descargas elétricas ocorrem em todo o cérebro, causando uma convulsão tônico-clônica generalizada.

Estado de mal epiléptico é diagnosticado quando uma convulsão dura mais de 5 minutos ou quando as pessoas não recuperam totalmente a consciência entre duas ou mais crises convulsivas. As pessoas sofrem convulsões acompanhadas de intensas contrações musculares e, em geral, não conseguem respirar de forma adequada. A temperatura corporal aumenta. Sem tratamento rápido, o coração e o cérebro podem ficar sobrecarregados e serem danificados permanentemente, às vezes resultando em morte.
Complicações

As convulsões podem ter consequências graves. As contrações musculares intensas e rápidas podem causar lesões e, até mesmo, fraturas ósseas. A perda súbita da consciência pode causar acidentes e lesões graves provocadas pelas quedas e acidentes. As pessoas podem ter várias convulsões, sem incorrer em danos cerebrais graves. No entanto, as crises que se repetem e causam convulsões podem, eventualmente, comprometer a inteligência.

Se as convulsões não são bem controladas, as pessoas podem não conseguir obter uma carteira de motorista. Eles podem ter dificuldade de manter um emprego ou se manterem seguras. Eles podem ser socialmente estigmatizadas. Como resultado, a sua qualidade de vida pode ser substancialmente reduzida.

Se as convulsões não são completamente controladas, as pessoas têm probabilidade duas vezes maior de morrer do que aquelas que não têm convulsões. Algumas pessoas morrem de repente, sem razão aparente – uma complicação chamada morte súbita inexplicável na epilepsia.

Diagnóstico

Os médicos diagnosticam um distúrbio de convulsão quando as pessoas apresentam pelo menos duas convulsões não provocadas, ocorridas em diferentes momentos. O diagnóstico é baseado nos sintomas e nas observações de testemunhas. Os sintomas que sugerem uma convulsão incluem perda da consciência, espasmos musculares que agitam o corpo, perda do controle da bexiga, confusão súbita ou incapacidade de se concentrar. No entanto, as crises causam esses sintomas com muito menos frequência do que a maioria das pessoas pensa. Uma breve perda de consciência é mais provável de ser desmaio (síncope – consulte Desmaio) do que uma convulsão.

O relato de alguém que presenciou a crise é muito útil para o médico. Uma testemunha pode descrever exatamente o acontecimento, já que quem sofreu a crise não costuma recordar o episódio. Os médicos precisam ter uma descrição precisa, incluindo o seguinte:

A rapidez do início do episódio

Se houve envolvimento de movimentos musculares anormais (tais como espasmos da cabeça, pescoço ou músculos faciais), morder a língua, babar, perda de controle da bexiga ou rigidez muscular

A duração do episódio

A velocidade de recuperação da pessoa

Apesar de as testemunhas ficarem chocadas durante uma convulsão para se lembrar de todos os detalhes, o que elas conseguirem lembrar pode ajudar. Se possível, o tempo que uma convulsão dura deve ser cronometrado com um relógio ou outro dispositivo. Convulsões que duram apenas 1 ou 2 minutos podem parecer durar para sempre.

O médico também precisa saber o que sentiu a pessoa antes do episódio: se teve uma premonição ou uma advertência de que algo fora do normal iria acontecer ou se algo (como certos sons ou luzes pulsáteis) pode ter desencadeado o episódio. Os médicos perguntam se as pessoas tiveram uma doença que pode causar convulsões (tais como uma infecção cerebral) ou um ferimento na cabeça. Os médicos também perguntam sobre quais drogas (incluindo álcool) a pessoa tomou ou parou recentemente. Um exame físico completo é feito. Ele pode fornecer pistas para a causa dos sintomas.

As pessoas são geralmente avaliadas em um pronto-atendimento. Se um distúrbio de convulsão já foi diagnosticado e as pessoas se recuperaram completamente, elas podem ser avaliadas em um consultório médico.

Uma vez diagnosticada uma doença convulsiva, é necessário realizar outros exames para identificar a sua causa. Pessoas que já sabem que sofrem de um distúrbio de convulsão pode não precisar de testes adicionais. Em outros casos, os testes de sangue são feitos geralmente para medir os níveis de substâncias, como açúcar, cálcio, sódio e magnésio, e para determinar se o fígado e os rins estão funcionando normalmente. Uma amostra de urina pode ser analisada para verificar se há drogas que não foram relatadas. Tais drogas podem desencadear uma convulsão. Eletrocardiograma (consulte Eletrocardiograma) pode ser feito para verificar a existência de um ritmo cardíaco anormal. A arritmia cardíaca pode reduzir o fluxo sanguíneo de forma significativa (logo, o fornecimento de oxigênio) ao cérebro, desencadeando uma perda da consciência e até convulsões ou sintomas que se assemelham à convulsão.

Imagem por ressonância magnética (IRM) geralmente é feita. Ela fornece imagens detalhadas de anormalidades cerebrais que poderiam estar causando convulsões. Se os médicos suspeitarem de um distúrbio do cérebro que precise ser tratado imediatamente (como hemorragia ou um acidente vascular cerebral) e ressonância magnética não possa ser feita imediatamente, então, será feita tomografia computadorizada (TC), que no geral é facilmente disponível.

Se os médicos suspeitarem de uma infecção cerebral como meningite ou encefalite, uma punção lombar (punção lombar – consulte Como a punção lombar é feita) geralmente será feita.

Eletroencefalografia (EEG) pode ajudar a confirmar o diagnóstico. EEG é um procedimento indolor, seguro, que registra a atividade elétrica no cérebro (consulte Testes para diagnóstico de distúrbios do encéfalo, da medula espinal e do nervo : Eletroencefalograma). Os médicos examinam a gravação (eletroencefalograma) quanto a evidência de descargas elétricas anormais. Já que o tempo de registro é limitado, a EEG pode deixar passar anomalias e o resultado pode parecer normal, mesmo em pacientes com uma doença convulsiva. Algumas vezes, programa-se a EEG após as pessoas terem sido privadas de sono, por 18 a 24 horas, uma vez que há maior probabilidade de ocorrerem descargas anômalas quando se dorme pouco.

EEG pode ser repetida, pois quando feita pela segunda ou até pela terceira vez, pode detectar a causa, a qual pode ter sido descartada na primeira vez que o teste foi feito.

Se o diagnóstico ainda é incerto, exames especializados, tais como monitoramento de vídeo-EEG, pode ser feito em um centro de epilepsia. Para este teste, as pessoas estão internadas em um hospital de 2 a 7 dias e EEG é feito quando eles são gravadas em vídeo. Se as pessoas tomam um anticonvulsivo, muitas vezes o fármaco é interrompido para aumentar a probabilidade de uma convulsão. Se ocorre uma convulsão, os médicos comparam a gravação do EEG com a gravação do vídeo. É possível então identificar o tipo de convulsão e a área do cérebro onde a convulsão começou.
Tratamento

Se a causa puder ser identificada e eliminada, não é necessário qualquer tratamento suplementar. Por exemplo, se a causa da convulsão for uma redução do nível de açúcar no sangue (hipoglicemia – veja Hipoglicemia), administra-se glicose e trata-se a doença que causou a redução da glicose. Outras causas que podem ser tratadas são os níveis anormais de sódio, as infecções e determinados tumores.

Se as pessoas têm um distúrbio de convulsão, medidas gerais e fármacos geralmente são suficientes. Se os fármacos são ineficazes, recomenda-se cirurgia.
Medidas gerais

Recomenda-se a prática de exercícios e atividades sociais são incentivadas. No entanto, pessoas que sofreram uma doença convulsiva devem tomar determinadas precauções. Por exemplo, eles devem eliminar ou limitar o consumo de bebidas alcoólicas e não devem usar drogas recreativas. Devem limitar as atividades em que uma perda repentina de consciência possa provocar uma lesão grave. Por exemplo, elas não devem tomar banho de banheira, escalar, nadar ou operar ferramentas elétricas. Após as convulsões serem controladas (normalmente por pelo menos 6 meses), as pessoas podem realizar essas atividades desde que sejam tomadas precauções adequadas. Por exemplo, devem nadar apenas quando um salva-vidas está presente. Em alguns países, a lei proíbe as pessoas com doenças convulsivas de dirigir até que as crises tenham sido controladas pelo menos durante 6 meses ou 1 ano.

Um familiar ou um amigo deve ser treinado para ajudar em caso de uma convulsão. Não se deve tentar colocar qualquer objeto (como uma colher) na boca, para proteger a língua. Esses esforços podem ser mais prejudiciais do que benéficos. Os dentes podem danificar-se ou a pessoa pode morder, acidentalmente, a pessoa que a está ajudando, devido à intensa contração dos músculos da mandíbula. No entanto, ajudantes devem fazer o seguinte durante uma convulsão:

Proteger a pessoa de queda

Afrouxar a roupa ao redor do pescoço

Colocar um travesseiro sob a cabeça

Virar a pessoa de lado

Se um travesseiro não estiver disponível, ajudantes podem colocar o pé ou colocar uma peça de roupa sob a cabeça da pessoa.

Pessoas que perdem a consciência devem ser viradas de lado para facilitar a respiração e ajudar a impedi-las de inalar vômito. Uma pessoa que tenha tido uma convulsão nunca deve ficar sozinha até que tenha despertado completamente, não esteja mais confusa e possa movimentar-se com normalidade. Normalmente, o médico deve ser notificado.
Anticonvulsivos

Esses fármacos reduzem o risco de outra convulsão. Normalmente, eles são prescritos apenas se as pessoas tiveram mais de uma convulsão e se causas reversíveis, como baixo nível de açúcar no sangue, foram identificados e completamente eliminadas. Eles geralmente não são prescritos quando as pessoas tiveram apenas uma convulsão generalizada. A maioria dos anticonvulsivantes são tomados por via oral.

O tratamento com fármacos anticonvulsivantes pode controlar por completo as crises em cerca de um terço das pessoas com esses distúrbios e reduzir em grande medida a sua frequência em outro um terço. Quase dois terços das pessoas que respondem à terapia com anticonvulsivantes podem, com o tempo, deixar o tratamento sem que se verifiquem reincidências. No entanto, anticonvulsivantes são ineficazes em cerca de 10 a 20% das pessoas com um distúrbio convulsivo. Essas pessoas são encaminhadas a um centro de convulsão e avaliados para a cirurgia.

Existem muitos tipos diferentes de anticonvulsivantes. Sua eficácia depende do tipo de convulsão e de outros fatores. Para a maioria das pessoas, que tomam um anticonvulsivante, geralmente o primeiro ou o segundo que testado controla as crises. Se as convulsões ocorrem novamente, diferentes anticonvulsivantes são testados. Em tais casos, determinar qual é o fármaco mais eficaz pode demorar vários meses. Algumas pessoas têm que tomar vários fármacos, o que aumenta o risco de efeitos colaterais. Alguns anticonvulsivante não são usados sozinhos, mas apenas com outros anticonvulsivantes.

Os médicos tomam cuidado para determinar a dose apropriada de um anticonvulsivante para cada pessoa. A dose ideal é a dose mais baixa que controle todas as convulsões e provoque reações adversas mínimas. O médico investiga os efeitos adversos e, então, ajusta a dose se necessário. Por vezes, também mede a concentração do anticonvulsivante no sangue. O fármaco deve ser tomado exatamente da forma prescrita. Os pacientes que tomam anticonvulsivantes para controlar as convulsões devem visitar o médico com regularidade, para um possível ajuste da dose, e usar sempre uma pulseira de alerta de saúde com o diagnóstico da doença convulsiva e o nome do fármaco utilizado.

Anticonvulsivantes podem interferir na eficácia de outros fármacos, e vice-versa. Consequentemente, as pessoas devem se certificar que seus médicos estejam cientes de todos os fármacos que estejam tomando antes de começar a tomar anticonvulsivantes. Eles também devem conversar com o médico e, possivelmente, com o farmacêutico antes de começar a tomar outros fármacos, incluindo fármacos sem prescrição médica.

Após as convulsões serem controladas, as pessoas tomam o anticonvulsivante até que não sofram crises por pelo menos 2 anos. Em seguida, a dose do fármaco pode ser diminuída gradualmente e o fármaco pode ser, finalmente, interrompido. Se uma convulsão se repete após o anticonvulsivante ser interrompido, as pessoas podem ter que tomar um anticonvulsivante por tempo indefinido. Se houver recorrência, as convulsões geralmente se repetem dentro de 2 anos. A recorrência é mais provável em pessoas que tiveram qualquer dos seguintes fatores:

Distúrbio de convulsão desde a infância

Necessidade de tomar mais de um anticonvulsivante para ficar livre da convulsão

Convulsões durante a administração de anticonvulsivante

Convulsões parciais ou mioclônicas

Resultados anormais para EEG dentro do ano anterior

Dano estrutural ao cérebro — por exemplo, por acidente vascular cerebral ou tumor

Mesmo sendo bastante eficazes, os fármacos anticonvulsivantes também podem provocar reações adversas. Muitos causam sonolência, mas alguns podem provocar hiperatividade nas crianças. Exames de sangue são feitos periodicamente para determinar se o anticonvulsivante está prejudicando a função hepática ou renal ou reduzindo o número de células sanguíneas. As pessoas que tomam fármacos anticonvulsivantes devem ser informadas de que existe a possibilidade de ocorrer reações adversas e de que deverão consultar o médico se verificarem algum desses sintomas.

Para as mulheres que tenham um distúrbio de convulsão e estejam grávidas, a administração de um fármaco anticonvulsivante aumenta o risco de abortar ou de ter um bebê com um defeito de nascimento (consulte Categorias de risco para medicamentos durante a gravidez). No entanto, parar o anticonvulsivante pode ser mais prejudicial para a mulher e para o bebê. Ter uma crise generalizada durante a gravidez pode ferir ou matar o feto. Todas as mulheres que estejam em idade fértil e estejam tomando um anticonvulsivante devem tomar suplementos de ácido fólico para reduzir o risco de ter um bebê com um defeito de nascença.
Tratamento de emergência

O tratamento de emergência é necessário para estado de mal epiléptico e convulsões que duram mais do que 5 minutos. Grandes doses de um ou mais anticonvulsivantes (muitas vezes começam com uma benzodiazepina, como o lorazepam) são administradas por via intravenosa, o mais rapidamente possível para impedir a convulsão. Quanto antes os anticonvulsivantes forem iniciados, melhor e mais facilmente as convulsões são controladas.

Durante as convulsões prolongadas devem ser tomadas as medidas necessárias para evitar que ocorram lesões. As pessoas são monitoradas de perto para se certificar que a respiração está adequada. Se não estiver, é inserido um tubo para ajudar n respiração – um procedimento chamado intubação. Se as convulsões persistirem, um anestésico geral é dado para interrompê-las.
Cirurgia

Se as pessoas continuarem a apresentar convulsões, tomando dois ou mais anticonvulsivantes, ou se eles não puderem tolerar os efeitos colaterais dos anticonvulsivantes, pode ser feita cirurgia cerebral. Essas pessoas são examinadas em centros de epilepsia especializados para determinar se a cirurgia pode ajudar. Os exames podem incluir os seguintes:

IRM funcional: Para determinar quais áreas do cérebro estão causando convulsões

Tomografia computadorizada por emissão de fóton único (TCEFU): Para verificar se há áreas com diminuição do fluxo sanguíneo próximo ao momento de uma convulsão, o que pode indicar que áreas do cérebro estão causando convulsões

EEG combinado com ímãs usados para geração de imagens (imagem de fonte magnética): Também para ajudar a determinar quais áreas do cérebro estão causando convulsões

Se se conseguir identificar um defeito no cérebro (por exemplo, uma cicatriz), como causa da doença, e este for pequeno, remover esta área cirurgicamente pode eliminar as convulsões em até 60% das pessoas ou a cirurgia pode reduzir a gravidade e a frequência das convulsões. Fazer uma ressecção cirúrgica das fibras nervosas que conectam os dois lados do cérebro (corpo caloso) pode ajudar as pessoas com vários focos convulsivos ou nas que têm convulsões que se estendem rapidamente a todo o cérebro. Esse procedimento, em geral, não tem reações adversas consideráveis. No entanto, mesmo que a cirurgia reduza a frequência e a gravidade das crises, muitas pessoas precisam continuar a tomar anticonvulsivantes. No entanto, eles geralmente podem tomar doses mais baixas ou menos fármacos.

Antes e depois da cirurgia, uma avaliação psicológica e neurológica ( Exame físico) pode ser feita para determinar a condição de funcionamento do cérebro.
Estimulação do nervo vago

A estimulação elétrica do 10º nervo craniano (nervo vago) pode reduzir em mais da metade o número de convulsões parciais em algumas pessoas. Este tratamento é utilizado quando as convulsões continuam, apesar do uso de anticonvulsivantes e quando a cirurgia não é uma possibilidade. Ele reduz o número de convulsões em cerca de 40% das pessoas.

Acredita-se que o nervo vago tem ligações indiretas com áreas do cérebro envolvidas na produção de convulsões. Implanta-se um dispositivo semelhante a um marca-passo (estimulador do nervo vago) sob a clavícula esquerda e liga-se ao nervo vago no pescoço com um cabo sob a pele. No local onde se encontra o dispositivo verifica-se uma pequena dilatação na pele. A cirurgia para introduzir esse aparelho é ambulatorial e dura aproximadamente 1 ou 2 horas.

O dispositivo é programado periodicamente para estimular o nervo vago. Além disso, as pessoas recebem um ímã, o qual podem usar para estimular o nervo vago quando sentem que um ataque está prestes a começar. A estimulação do nervo vago é usada além dos anticonvulsivantes. As reações adversas da aplicação desse dispositivo incluem rouquidão, tosse e mudanças no tom de voz.

Especialidades

Neurologia Geriatria Pneumologia Medicina do Sono Reumatologia Endocrinologia Enfermagem Fonoaudiologia Terapia Ocupacional Nutrição Psicologia Fisioterapia
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